Wstępując na tron kijowski w 980 roku i skupiając w swoich rękach niepodzielną władzę, Włodzimierz (po skandynawsku Waldemar) rozpoczął nową erę w dziejach Rusi Kijowskiej

Niespokojni książęta Varangian nie patrzyli już na Rosję tylko jako na arenę dalszych podbojów lub ziemię, którą można tylko eksploatować. Władimir wprowadził znacznie bardziej konstruktywne podejście do rządzenia państwem. W przeciwieństwie do swoich poprzedników, skupiał się przede wszystkim na dobrobycie majątku, a nie zajmowaniu ziemi i zbieraniu daniny. W rzeczywistości za jego panowania Rosja zaczęła się rozwijać jako całe społeczeństwo i państwo.

Jednak na początku swojego panowania Wołodymyr wydawał się niewiele różnić od swoich poprzedników. Podarował swoją liczną żonę, wspierał tradycyjne kulty pogańskie, udał się do zbuntowanego Vyatichi i rozszerzył swoją władzę na Radimychi.

Podobnie jak jego ojciec, Władimir zasadził własnych synów (miał 12 prawowitych synów) w dużych miastach i na ziemiach swoich posiadłości. Odsunął więc od władzy miejscowych książąt, koncentrując ją wyłącznie w rękach swojej dynastii. Kiedy jego żona z Waregów zaczęła domagać się większych nagród, Władimir zaaranżował jej wstąpienie do służby Bizantyjczyków.

Zamiast dalekosiężnych kampanii Wołodymyr skupił się na ochronie własnych granic. Aby przeciwstawić się zagrożeniu ze strony Pieczyngów, zbudował rozległą sieć fortyfikacji, a także nowe miasta na południe od Kijowa. Ponownie łamiąc tradycję swoich poprzedników, zwrócił uwagę na Zachód i wzbogacił swoje posiadłości ziemiami współczesnej zachodniej Ukrainy, rozpoczynając tym samym długą rywalizację z Polakami o ten region. Zmusił też litewskich Jaćwiagów do uznania jego wyższości.

Władimir nawiązał ogólnie przyjazne stosunki z Polakami, Węgrami i Czechami.Sednem tej nowej orientacji na Zachód było jego pragnienie podporządkowania sobie głównych szlaków handlowych na zachód, a także utorowania innych szlaków do Konstantynopola. W wyniku tych przejęć posiadłości Vladimira stały się największe w Europie, obejmując około 800 tysięcy metrów kwadratowych. km. Największym osiągnięciem Wołodymyra było bez wątpienia wprowadzenie chrześcijaństwa na jego rozległe ziemie. Zdając sobie sprawę, że Ruś Kijowska już przeżyła swoją tradycyjną animistyczną religię pogańską, zaczął myśleć o znalezieniu bardziej wyrafinowanych sposobów wyrażania duchowych, społecznych i politycznych aspiracji społeczeństwa. Analogicznie do nowoczesności znalazł się na stanowisku głowy państwa „trzeciego świata”, które dąży do przyspieszenia modernizacji swojego kraju i dlatego jest zmuszony do wyboru jednej z dwóch wiodących ideologii najbardziej rozwiniętych społeczeństw świata – kapitalizmu lub socjalizm. Dla Wołodymyra tymi dwoma wysoko rozwiniętymi systemami wiary, które zwróciły jego uwagę, były chrześcijaństwo i islam, czyli religie tych krajów, z którymi Rosja miała i starała się utrzymywać jak najściślejsze stosunki handlowe i polityczne. Chociaż Opowieść o minionych latach opowiada o tym, jak rosyjscy wysłannicy odrzucili islam, ponieważ zakazał alkoholu i rzekomo wstrzymał wybór chrześcijaństwa bizantyjskiego, które było podziwiane przez rozrzutne obrzędy religijne. W rzeczywistości wybór Władimira był oparty na konkretnych czynnikach politycznych i ekonomicznych. Według chrztu Olgi chrześcijaństwo już zakorzeniło się w Kijowie. Bliskość Rosji do kolejno chrystianizowanych Bułgarów oraz nowo nawróconych Polaków i Ugra tylko przyspieszyła ten proces. Jednak przyjęcie chrześcijaństwa i jego bizantyjskiej odmiany wynikało przede wszystkim z przyczyn politycznych. W 987 r. za pomoc cesarzom bizantyńskim w stłumieniu powstania Włodzimierz zaczął domagać się małżeństwa jego siostry Anny. Obawiając się, że zgoda na poślubienie „barbarzyńcy” zachwiałaby prestiżem cesarskiej dynastii, Bizantyjczycy starali się wszelkimi sposobami poprawić sytuację, domagając się, aby Władimir nawrócił się na chrześcijaństwo. Ale nawet po chrzcie Włodzimierza w 988 r. próbowali opóźnić małżeństwo. A jednak, po zdobyciu przez Rosjan bizantyjskiego miasta Chersonese (Korsun) na Krymie, w końcu doszło do małżeństwa. W 988 r., starając się jak najwięcej ochrzcić swoich ludzi, Wołodymyr kazał przepędzić tłumy Kijowa w dopływ Dniepru Poczajny i wszystkich tam ochrzcić. Pomimo oporu ludu, pogańskie bożki zostały złamane, a zamiast nich zbudowano kościoły chrześcijańskie. Kościół, którego struktury organizacyjne i ministrowie zostali całkowicie zapożyczeni i sprowadzeni z Konstantynopola, otrzymał nie tylko szerokie przywileje i autonomię, ale także otrzymał dziesiątą część dochodów książęcych. W wyniku tych innowacji znacznie wzrósł prestiż dynastii Włodzimierza, kojarzonej obecnie ze słynnym domem cesarzy bizantyjskich. Władimir, który teraz należał do chrześcijańskiej „rodziny władców”, zbliżył się do innych monarchów. Przyjęcie chrześcijaństwa miało pozytywne konsekwencje dla życia wewnętrznego kraju. Ponieważ nauczanie Kościoła bizantyjskiego wspierało monarchiczne prawo do władzy, książęta kijowscy znaleźli w nim ideologiczne wsparcie, którego wcześniej nie mieli. Ponadto cerkiew ze swoim złożonym podporządkowaniem wewnętrznym wprowadziła władców Kijowa w nowe modele rządów. A w samym społeczeństwie Rusi Kijowskiej działała instytucja, która nie tylko zapewniała nieznaną dotąd jedność duchową i kulturową, ale także miała ogromny wpływ na życie kulturalne i gospodarcze. Ogólnie rzecz biorąc, dzięki epokowemu wyborowi Władimira Rosja związała się z chrześcijańskim Zachodem, a nie islamskim Wschodem. To połączenie doprowadziło do jej bezprecedensowego rozwoju historycznego, społecznego i kulturowego. Trudno przecenić fakt, że chrześcijaństwo przybyło do Kijowa nie z Rzymu, ale z Bizancjum. Później, gdy nastąpił rozłam religijny między dwoma ośrodkami, Kijów stanął po stronie Konstantynopola, odrzucając katolicyzm. Stworzyło to podwaliny pod przyszłe zaciekłe konflikty między Ukraińcami a ich najbliższymi sąsiadami wyznania katolickiego Polakami.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.