W Mezopotamii, podobnie jak na całym starożytnym Wschodzie, religia i mitologia były dominującymi formami ludzkiego rozumienia świata zewnętrznego i jego miejsca w nim. Jednak według amerykańskiego asyriologa L. Oppenheima pobożność miejscowej ludności była stosunkowo niska

Przeciętny obywatel zajmujący się trochę praktyką kultową w życiu codziennym, obowiązek ten spoczywał prawie wyłącznie na królu i kapłanach. Ponadto, według badaczy, religia mezopotamska w II tysiącleciu p.n.e. „zatracił swój wyraźny charakter i nabrał wyraźnych oznak ideologii, mającej przede wszystkim na celu uświęcenie jedności monarchii”.

Ludność Mezopotamii nie dzieliła świata na żywych i umarłych, realnych i iluzorycznych. Wszystko, co można odczuć, wyrazić lub po prostu sobie wyobrazić, obdarzało duszę zdolnością myślenia i działania.

Jego zdaniem świat dosłownie roił się od rozmaitych bogów i duchów. Każde miasto czy wieś, każda rodzina, każdy człowiek miał swoich patronów – wielkich, potężnych i mądrych, ale nie wolnych od ludzkich przywar, zdolnych nawet do niemoralnych czynów.

Religia i mitologia odzwierciedlały zmiany w życiu publicznym. Tak więc przejście od pasterstwa koczowniczego do rolnictwa znalazło odzwierciedlenie w religijnym micie sporu między bogiem hodowli zwierząt Laharem a boginią rolnictwa Ashnan, z której Ashnan wyszedł zwycięsko. Jednak żeńskie bóstwo wcześnie uczciło zwycięstwo. Kiedy społeczność terytorialna Babilonii przekształciła się w rodzinę patriarchalną w okresie kasyckim, upadł prestiż większości archaicznych bogiń (z wyjątkiem bogini miłości Isztar i bogini uzdrawiania Guli), „człowiek stał się wszechmocnym panem nie tylko w ziemskim życie, ale także w królestwie bogów”.

Nastąpiła centralizacja kultu, która przejawiała się nie w wygaśnięciu „starych” kultów, ale w ich syntezie z nowymi. Synkretyzmowi religijnemu sprzyjała tradycja narzucania przez zdobywcę swoich kultów podbitej ludności oraz dominacja kultów stołecznych.

Wpływ procesów politycznych w miastach-państwie Mezopotamii na sferę życia religijnego jest wyraźnie widoczny w religijnym micie babilońskiego boga Manduka. Według tego mitu przed światem edukacji panował pierwotny chaos w postaci straszliwych potworów Apsu, Mummu i Tiamat. Z chaosu narodzili się bogowie, którzy postanowili go uporządkować. Kiedy Tiamat dowiedziała się o ich zamiarach, postanowiła zniszczyć miłośników porządku, zakładając przeciwko nim kilka towarzystw ubezpieczeniowych i zwabiając na swoją stronę jednego z bogów, Kinga.

Bogowie zwrócili się o wsparcie do najsilniejszego z nich – Marduka. Zażądał, aby bogowie uznali go za starszego, gdy pokonał Tiamat i jej poplecznika. Beznadziejność bogów zmusiła bogów do przyjęcia tego wyzywającego żądania. Marduk oczywiście wyszedł zwycięsko w śmiertelnej walce z siłami zła, stworzony następnie z martwych ciał Tiamat i towarzystwa Universe oraz z gliny zmieszanej z krwią króla, kochanka Tiamat, wyrzeźbionego człowieka. W ten sposób w wyjątkowy sposób pomyślano o przekształceniu Babilonu w polityczne centrum Mezopotamii.

Pojawienie się klas i państwa wywarło także wyraźny wpływ na światopogląd religijny i mitologiczny ludności Mezopotamii. Sumerowie-Babilończycy zaczęli wyobrażać sobie świat jako państwo kosmiczne, którego elita społeczna składała się z bogów, a ludzie byli ich sługami i niewolnikami.

Wszechświat państwowy został zbudowany na zasadach demokracji wojskowej. O najważniejszych sprawach w nim rozstrzygnięto na walnym zgromadzeniu bogów. Wszyscy uczestnicy tego spotkania mieli prawo głosu, ale decydujące słowo dotyczyło siedmiu głównych bogów. Każdy z wielkich bogów był autokratą w swojej niebiańskiej lub podziemnej rezydencji, służyła im wataha małych bogów i demonów składająca się z wezyra, doradców, skrybów, różnych uczniów. Krótko mówiąc, religia mezopotamska wprowadziła w niebo ziemski porządek.

Religia w Mezopotamii była na usługach króla, ogłaszając osobę króla świętą (na przykład babiloński król Hammurabi został przedstawiony obok boga słońca Szamasza i nazwany „boskim królem, który prawowicie posiada berło i koronę”) . W Babilonie królestwo koronowano przed złotym posągiem Marduka, który symbolizował przekazanie przez tego boga królewskich regaliów. Ceremonię koronacyjną zakończyło „święte zaślubiny” króla i arcykapłanki, które symbolizowały zaślubiny Marduka z boginią Serpanitum. Rytuał ten został odziedziczony przez Babilończyków od Sumerów, których królowie poślubili kapłankę świątyni bogini Innana w sylwestra, aby zapewnić płodność ziemi i łona kobiet.

W archaicznym okresie dziejów Mezopotamii ludność wiązała ten rytuał ze zdolnością króla do wykonywania swoich bezpośrednich funkcji – jeśli przywódca tracił męskość, był zabijany, ponieważ uznano go za niezdolnego do wpływania na naturę. Kiedy władza przywódcy urosła do władzy królewskiej, kapłani zmienili mord rytualny, by tymczasowo pozbawić króla władzy.

Jednak ideologiczna funkcja religii mezopotamskiej została sprowadzona do sakralizacji systemu politycznego. Religia nie ingerowała jeszcze w sferę etyki społecznej, służąc bogom, a nie społecznej elicie. Nie wypracowała jeszcze idei pośmiertnej kary za czyny człowieka, która jest rdzeniem światowych religii. Kościół w Mezopotamii nie istniał, księża nie byli formowani na duchowieństwo kościelne, lecz byli zwykłymi urzędnikami pełniącymi określone funkcje.

Rozważmy teraz główne kulty panteonu mezopotamskiego.

Wśród Sumerów najbardziej czczony był księżycowy kult Nanny (Sin), słoneczny kult Utu (Szamasza), kulty boga wody i mądrości Enki (Ea), boga stwórcy Enlila, którego świątynia stała w Nippur. W Sumerze bardzo popularne były kule bogini miłości i narodzin, Inanny (Isztar), które rozprzestrzeniły się w całej Azji Mniejszej.

Świętom ku czci tej bogini towarzyszyły świętą prostytucję, zabawy klaunów, samospalenia fanatyków religijnych i nie tylko. Wszyscy bogowie, jak wydawało się Sumerom, narodzili się z małżeństwa niebiańskiego boga Anu i ziemskiej bogini Ki, którzy sami wyszli z pierwotnego wodnego chaosu. Babilończycy zapożyczyli sumeryjski panteon i czcili boga burzy i piorunów Adada, siedmiu bogów astralnych: Jowisza – Marduka, Marsa – Nergala, Merkurego – Naboo, Saturn – Ninurtę oraz wspomnianą już Wenus – Isztar, Szamasza i Sinę . Babilończycy często przedstawiali dobrych bogów w postaci szop – pięcionożnych, skrzydlatych humanoidów, złych – w postaci potworów o zniekształconej twarzy. Na czele panteonu bogów asyryjskich stanął Anszur, który uważany był za króla bogów, czyli patrona władzy królewskiej. Co charakterystyczne, Asyryjczycy woleli boga piorunów Adada od boga wód gruntowych Ea.

Kult wody zajmował szczególne miejsce w światopoglądzie religijnym i mitologicznym ludności Mezopotamii. Woda była tam uważana za podstawę wszystkich rzeczy, z wodnego chaosu zaczęła się biografia wszechświata. Wody przypisywano zdolność oczyszczenia z grzechów (to przekonanie było podstawą chrześcijańskiej idei chrztu przez zanurzenie w wodzie).

Mieszkańcy Mezopotamii wierzyli w życie pozagrobowe. Życie pozagrobowe w „krainie bez bramy” wydawało im się cudownym zwierzęciem, kiedy muszą wiecznie znosić pragnienie i gasić głód gliną i kurzem, aby rozjaśnić nędzną egzystencję w tamtym świecie, włożyć do grobu trochę jedzenia i picia . Syn zmarłego musiał się tym zająć, więc Babilończyk chciał mieć syna, przynajmniej odbiorcę.

Idea zemsty za ludzkie czyny, jak już wspomniano, nie zrodziła się w Mezopotamii, gdzie zmarły i dobro i zło pozostały przy życiu. Jedyną nagrodą dla sprawiedliwych na tym świecie była możliwość picia czystej wody i raz w roku wzniesienia się na ziemię z ponurego lochu bogini Ereszkigal, by wdychać zapachy sypialni ofiarnych. Można sobie wyobrazić, jak bezradni ludzie żyli w Mezopotamii w nieustannej walce z niesamowitą naturą, gdyby nie przesiąkała ich wiara, że przynajmniej po śmierci wyzdrowieją po ludzku. Co więcej, religia w Mezopotamii nie obiecywała nikomu nieśmiertelności. Idea daremności nadziei na nieśmiertelność jest wyraźna w eposie Gilgamesza i micie Adapa.

Adap, syn bogini Ea, złamał skrzydło Południowego Wiatru, gdy przewrócił swoją łódź wraz z rybą. Bóg Anu wezwał Adapa na swój dwór. Adapie doradzono, aby nie jadł ani nie pił niczego ze stołu Any, ponieważ smakołyk może być trujący. Adap zastosował się do tej rady, ale popełnił fatalny błąd, ponieważ Anu nie tylko rozgniewał się na odważnego młodzieńca, ale tak bardzo go polubił, że postanowił zafundować mu danie dające nieśmiertelność. Sugerowano, że mit ten mógł stanowić podstawę starotestamentowej przypowieści o pierworodztwie Ezawa do miski zupy z soczewicy.

Z Mezopotamii mamy najstarszą wersję mitu o Upadku, która została później włączona do Biblii. Według niej pierwsi mieszkańcy Ogrodu Eden złamali surowy zakaz bogów zrywania owoców z drzewa odzieży, a bogowie, nie chcąc, aby ludzie nie jedli owoców drzewa życia i stali się nieśmiertelni, pojechali ich z raju.

Amerykański asyriolog E. Kier skomentował ten mit, lepiej znany w wersji biblijnej: „W tym przypadku wina za to, że ludzkość nie zyskała nieśmiertelności spada zarówno na Boga, jak i człowieka. zacząłem.

Wydaje się, że w Mezopotamii, mimo siły tradycji religijnej i mitologicznej, pojawiły się wątpliwości co do poprawności głoszonych przez księży idei religijnych. Powodem tego założenia są niektóre babilońskie imiona, a także wymowny fakt, że miejscowi kupcy nie byli już zadowoleni z przysięgi imienia Bożego przy zawieraniu umów handlowych, ale pod warunkiem, że sprawca zebrał 2 litry gorczycy z Ziemia.

Światopogląd religijny i mitologiczny ludności Doliny Bliźniaczych Rzek w istotny sposób wpłynął na ukształtowanie się innych starożytnych religii, w tym chrześcijaństwa.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.