Tradycje leczenia w starożytnym Egipcie ściśle współpracowały z medycyną starożytnej Mezopotamii. Wywarli ogromny wpływ na rozwój medycyny w starożytnej Grecji, uważanej za prekursora współczesnej medycyny naukowej

Praktyka balsamowania w starożytnym Egipcie jest oczywiście pierwszym i głównym źródłem wiedzy o budowie ludzkiego ciała. Balsamowanie wymagało użycia różnych odczynników, co pośrednio przyczyniło się do pojawienia się pomysłów o chemicznej naturze reakcji. Ponadto zakłada się, że sama nazwa „chemia” pochodzi od starożytnej nazwy Egiptu – „Kemet”. Wiedza Egipcjan w dziedzinie anatomii znacznie przekroczyła ideę budowy ciała ludzkiego w krajach sąsiednich, a zwłaszcza w Mezopotamii, gdzie nie ujawniono zwłok zmarłych.

Egipcjanie znali duże narządy: serce, naczynia krwionośne, nerki, jelita, mięśnie i inne. Mają pierwszy opis mózgu. W papirusie E. Smitha ruchy mózgu w otwartej ranie czaszki porównano do „wrzącej miedzi”. Egipscy lekarze powiązali uszkodzenie mózgu z dysfunkcją innych części ciała.

Znali tzw. paraliż motoryczny kończyn w urazach głowy. Papirus Ebersa zawiera ważny rozdział teoretyczny, który analizuje rolę serca w życiu człowieka: „Początek tajemnic lekarza – wiedza o sercu, z którego naczynia wychodzą na wszystkie członki, ręce, dłonie, stopy – dotyka serca wszędzie: z niego naczynia są kierowane do każdego członka … „Starożytni Egipcjanie ponad cztery tysiące lat temu znali diagnozę chorób pulsu.

Odkryty w Tebach w 1872 roku Papirus Ebersa jest medyczną encyklopedią starożytnych Egipcjan. Zawiera ponad 900 recept na leczenie chorób przewodu pokarmowego, układu oddechowego i sercowo-naczyniowego, zaburzeń słuchu i wzroku, różnych procesów zakaźnych. Papirus jest sklejony ze 108 arkuszy i ma długość 20,5 m. Egipscy „lekarze” stosowali maści, plastry, płyny, mikstury, lewatywy i inne formy dawkowania.

Podstawą do przygotowania leków były mleko, miód, piwo, woda ze świętych źródeł, oleje roślinne. Niektóre recepty zawierały do 40 składników, z których wiele nie zostało jeszcze zidentyfikowanych, co utrudnia ich badanie. W medycynie znalazły się rośliny (cebula, granat, aloes, winogrona, daktyle, mak śpiący, lotos, papirus), minerały (siarka, antymon, żelazo, ołów, alabaster, soda, glina, azotany), a także części ciała różnych zwierząt . Zalecono przygotowanie leku na noc i picie go przez cztery dni. Przyjmowaniu niektórych narkotyków towarzyszyły magiczne rytuały w postaci zaklęć i spisków.

Religia egipska, która istniała prawie cztery tysiące lat, opierała się na kulcie zwierząt. Każde egipskie nom (miasto-państwo) miało swoje własne święte zwierzę lub ptaka: kota, lwa, byka, barana, sokoła, ibisa i inne. Węże były szczególnie czczone. Cage Wajit była patronką Dolnego Egiptu. Jej wizerunek znajdował się na nakryciu głowy faraona.

Wraz z sokołem, pszczołą i shulika reprezentowała władzę królewską. Na amuletach kobrę umieszczono obok świętego oka – symbolu boga nieba Horusa. Martwe kultowe zwierzę zostało zabalsamowane i pochowane w świętych grobowcach: koty w mieście Bubastis, ibisy w mieście Iuna, psy w miastach ich śmierci. Mumie świętych węży ukrywały się w świątyniach boga Amona-Ra. W Memphis na wielkiej podziemnej nekropolii znaleziono dużą liczbę kamiennych sarkofagów z mumiami świętych byków.

Zabicie świętego zwierzęcia było karane śmiercią. Według Egipcjan dusza zmarłego przez 3 tysiące lat znajduje się w ciałach deifikowanych zwierząt i ptaków, co pomaga mu uniknąć niebezpieczeństw życia pozagrobowego. Herodot wyjaśnia surowość kary za zabicie świętego zwierzęcia.

Za głównych bogów uzdrawiania uważano boga mądrości Toi oraz boginię macierzyństwa i płodności Izydę. Przedstawiano go jako mężczyznę z głową ptaka lub ibisa ucieleśnionego na podobieństwo pawiana. Ibis i pawiany ucieleśniały mądrość w starożytnym Egipcie. Stworzył pismo, matematykę, astronomię, obrzędy religijne, muzykę i, co najważniejsze, system chorób naturalnych. Przypisuje się mu najstarsze traktaty medyczne.

Izydę uważano za twórcę magicznych podstaw uzdrawiania i patronkę dzieci. O lekach o nazwie Izyda wspomina się nawet w dziełach starożytnego rzymskiego aptekarza Galena.

W starożytnej medycynie egipskiej wielu innych boskich patronów: potężna bogini o głowie lwa Sochmet, opiekunka kobiet i kobiet pracujących; Wieża bogini, przedstawiona jako hipopotam żeński. Każdy nowo narodzony Egipcjanin, bez względu na status społeczny, leżał obok małej statuetki Wieży.

Szkolenie z leczenia. Przekazywanie wiedzy medycznej w starożytnym Egipcie było ściśle związane z nauczaniem pisma hieroglificznego w specjalnych szkołach przy świątyniach. W instytucjach tych panowała dyscyplina i stosowano kary cielesne. W wielkich świątyniach miast Sais i Heliopolis znajdowały się szkoły średnie lub domy życia. Wraz z medycyną uczyli matematyki, architektury, modelarstwa, astronomii, a także tajników kultów i rytuałów magicznych. Domy życia uważane są przez wielu badaczy za poprzedników uniwersytetów późniejszych epok.

Sztuka kaligrafii, stylistyki i oratorium została opanowana w domach życia. Tutaj przechowywano i przepisywano papirusy. Tylko trzecia lub czwarta lista starożytnych oryginałów dotarła do nas. Wykształcony człowiek, a musiał być lekarzem, Egipcjanie nazywali „poznawaniem rzeczy”. Istniała pewna ilość wiedzy, która pozwalała Egipcjanom poznać „tego, który go zna”.

Działalność medyczna w starożytnym Egipcie podlegała surowym normom moralnym. Stosując się do nich, lekarz nic nie ryzykował, nawet jeśli leczenie się nie powiodło. Jednak łamanie zasad było surowo karane aż do śmierci. Każdy egipski lekarz należał do pewnego kolegium kapłanów. Pacjenci nie szli bezpośrednio do lekarza, ale do świątyni, gdzie zalecono im lekarza. Opłatę za leczenie wpłacano do świątyni, którą zatrzymywał lekarz.

Władcy wielu krajów zapraszali na dwór egipskich lekarzy. Herodot składa następujące świadectwo: „Król perski Cyrus II Wielki poprosił faraona Amazysa o przysłanie mu „najlepszego w Egipcie” okulisty. Sztuka medyczna jest w Egipcie podzielona w taki sposób, że każdy lekarz leczy tylko jedną chorobę. Pełno lekarzy: jedni leczą oczy, inni głowy, trzecie zęby, czwarte żołądek, piąty choroby wewnętrzne”.

Mumifikacja. Od niepamiętnych czasów człowiek starał się zatrzymać czas, uwiecznić pamięć o bliskich. Tak narodziła się sztuka portretu. Ale jeszcze silniejsze było pragnienie zachowania ciała zmarłego jako pojemnika jego duszy. To religijne i mistyczne uczucie zostało zawarte w sztuce balsamowania, której według legendy uczyli starożytni Egipcjanie Anubis, bóg – patron zmarłych. We wczesnym okresie przeddynastycznym egipskiej historii egipski obrzęd pogrzebowy był bardzo prosty.

Kiedy ktoś umierał, zabalsamowane ciało umieszczano w pozycji embrionu (ręce zgięte w klatce piersiowej, nogi zgięte w kolanach i podciągnięte do brody), owinięte w płótno lub słomiane maty i umieszczone w płytkim grobie wykopanym w piaski pustyni na wschód od Ni. W grobie wraz z ciałem pozostawiono kilka przedmiotów gospodarstwa domowego. Z powodu prawie całkowitego braku wilgoci ciało wyschło i pozostało. Pochówki szlachetnych i zamożnych Egipcjan różniły się od grobów pospolitych jedynie wartością umieszczonych w grobie przedmiotów oraz tym, że dół był wyłożony deskami lub kamiennymi płytami.

Stopniowo naturalna mumifikacja przestała zadowalać Egipcjan i pojawiły się metody sztucznego balsamowania.

Istnieją świadectwa czterech starożytnych autorów na temat metod balsamowania w Egipcie. Pierwsza, najwcześniejsza, należy do greckiego historyka Herodota (484 pne), druga do Diodora z Sycylii (45 pne), trzecia do Plutarcha (między 50 a 100 ne), a czwarta – Perfuri (ok. 230- 300 rne). Współcześni egiptolodzy uważają doniesienia Perfury’ego i Plutarcha za niewiarygodne, ale uznają wiarygodność doniesień Herodota i Diodora. Współczesne badania dokładnie przywróciły proces balsamowania w starożytnym Egipcie, który został podzielony na kilka etapów.

Najpierw mózg został usunięty z ciała. Dokonano tego za pomocą specjalnego haczyka lub łyżki przez nozdrza. Czasami mózg był usuwany z czaszki przez orbity. Znany jest przypadek oczyszczenia mózgu przez duży otwór potyliczny po usunięciu pierwszego kręgu szyjnego. Potem przyszła kolej na wnętrzności. Zostały usunięte przez nacięcie po lewej stronie zwłok. Jednak miejsce i charakter nacięcia w historii egipskiego balsamowania zmieniały się wielokrotnie.

Nacięcie wykonano rytualnym kamiennym nożem. Usunięto wszystkie wnętrzności z wyjątkiem nerek i serca. Zostały dokładnie umyte i zanurzone w winie palmowym. Kolejnym etapem jest leczenie ciała natronem – miksturą pozyskiwaną z wysuszonych jezior na pustyni. Ze względu na działanie żrące na tkankę ciała balsamiści musieli przybijać gwoździe do palców zmarłego za pomocą nici, miedzianego lub złotego drutu. W tym samym celu czasami noszono na palcach rąk i nóg metalowe naparstki.

Wcześni egiptolodzy uważali, że ciała umieszcza się w wodnym roztworze sody, jak opisał Herodot. Współcześni badacze, badając dzieła Herodota i inne źródła, znaleźli błędy w tekstach tłumaczeń. Okazuje się, że odwodnienie organizmu w celu jego zachowania jest możliwe tylko przez zanurzenie w suchej skoncentrowanej soli. Eksperymenty z roztworami sody o różnych stężeniach zakończyły się niepowodzeniem i nie zapobiegły rozkładowi.

Pod koniec dwudziestego dnia w sodzie ciało zostało obmyte wodą i wysuszone na słońcu. W tym samym czasie czaszkę wypchano lnianymi bandażami nasączonymi żywicą lub bitumem. Czasami czaszkę wypełniano płynną podgrzaną żywicą przez lejek.

Ciało wewnątrz i na zewnątrz zostało pokryte warstwą żywicy lub mieszanką żywicy i smalcu. Wnętrzności, po wyjęciu i nie powrocie do ciała, umieszczano w czterech naczyniach z baldachimem, których wieka zwieńczono głowami czworga dzieci boga Horusa. W naczyniu zwieńczonym ludzką głową z wizerunkiem boga Imset znajdowała się wątroba. Naczynie, przykryte pokrywką z głową szakala, przedstawiającą boga Duamutefa, zawierało żołądek. Dzbanek z głową małpy, przedstawiający boga Hapi, zawierał płuca.

W czwartym naczyniu z głową jastrzębia Kabek-Snevef trzymał jelita. Nigdzie nie jest wspomniane, gdzie znajdowała się śledziona, trzustka i narządy miednicy. Daszki były różnej wielkości i wykonane z różnych materiałów – alabastru, wapienia, bazaltu, gliny. Gdy w tych dzbankach umieszczano wnętrzności, w jamie ciała umieszczano miniaturowe wizerunki konopi, które następnie wypchano słomą, nasączono żywicą lub bandażami mchem i porostami. Baldachimy umieszczono w drewnianej szufladzie i przechowywano obok korpusu.

Jeśli wnętrzności wracały do ciała, były zwykle owijane w cztery oddzielne rolki, którym dano wizerunki powyższych bogów. Nacięcia na ciele nie były początkowo zszywane, ale po prostu ściągały ich krawędzie do siebie. Czasami krawędzie odcinków sklejano woskiem lub żywicą, ale istnieją zapisy z XVIII, XX i XXI dynastii (1700, 1250 i 1000 pne) o przypadkach zszycia odcinków. Szyte lub nie, nacięcie zostało pokryte płytką z wosku lub metalu.

Większość współczesnych balsamistów uważa, że przywrócenie rysów twarzy zmarłego zmieniło się stosunkowo niedawno, ale tak nie jest. Starożytni egipscy balsamiści wykonywali tę operację już w XX dynastii (1288-1110 pne). Nie ograniczały się jednak do twarzy.

Całe ciało zostało wypchane jakimś materiałem, aby przywrócić mu dawną formę. Usta wypełniono trocinami, aby przywrócić pełnię policzków, pod powieki włożono lniane płatki. Następnie, zaczynając od nacięcia w jamie brzusznej, przenikały pod skórę tułowia we wszystkich kierunkach, wpychając w uformowane kanały lniane bandaże lub mieszankę masła i olejku sodowego. Czasami do tej operacji wykonywano dodatkowe nacięcia. W późniejszych czasach policzki i skronie wypełniano żywicą, którą umieszcza się w otworach przed uszami. Żywica została wprowadzona w stanie ciepłym, zastygła, nadała twarzy pożądany kształt. Oczy były czasami zastępowane małymi żarówkami wykonanymi z kamienia.

Czasami ciała szlachetnych Egipcjan były złocone. Jednocześnie złoto czasami pokrywało całą mumię, a czasami tylko części ciała (twarz, paznokcie u rąk i nóg, genitalia).

Potem zaczęli owijać mumię. Uważa się, że balsamiści specjalizują się w bandażowaniu niektórych części ciała – palców rąk, nóg, głowy itp. Każdy palec u nogi lub rękę był najpierw zabandażowany oddzielnie, a następnie każdą kończynę całkowicie. Ciało najpierw przykrywano rodzajem tuniki, a twarz kwadratowym kawałkiem bandaża. Pomiędzy bandażami był farsz dla zachowania konturów ciała.

W ciągu ostatniego tysiąclecia egipskiego balsamowania metody stopniowo przesunęły się od przygotowania dobrze wykonanych ciał, zdolnych do opierania się rozkładowi przez wieki, do coraz bardziej starannie wykonanego wyglądu mumii. Bandażowanie się komplikuje, stosuje się gips i tekturę, co sprawia, że wygląd zabandażowanego ciała staje się coraz bardziej dziwaczny. Na głowach mumii zaczynają mocować portrety zmarłych namalowane na płaskich powierzchniach, które dość dokładnie oddają ich wygląd.

Mumie po powijakach pakowano zazwyczaj do szuflad. Dodatkowe opakowanie, które archeolodzy nazywali „tekturą”, składało się z 20-30 arkuszy płótna lub papirusu nasączonych żywicą, gipsem lub sokiem z akacji. Te mokre prześcieradła zostały nałożone na powijane ciało. Aby zacisnąć materiał mumii, ściągano go z tyłu za pomocą sznurka. Po wyschnięciu tektura stała się mocna jak drewno. Został pokryty cienką warstwą tynku i pomalowany farbami. Tekturowe pudełko zostało umieszczone w dwóch lub więcej drewnianych szufladach z cedru lub jaworu, które znajdowały się jedna w drugiej. Trumny w kształcie ludzkiego ciała nazywane są antropoidami. Jeśli zmarły pochodził ze szlacheckiej rodziny, jego mumię umieszczano w kamiennym sarkofagu z marmuru, wapienia, łupka lub granitu.

Zauważ, że tylko jedna na dziesięć mumii została wykonana w opisany przez nas sposób, bardzo kosztowna i czasochłonna. Większość z nich została przetworzona tańszymi metodami. Naukowcy odkryli, że przygotowanie mumii odbywało się na trzy sposoby, obliczono nawet, ile kosztuje w ten czy inny sposób we współczesnej walucie. Pierwsza (bardzo droga) – 1200 USD, druga – 300 USD, trzecia (bardzo tania) – 75 USD.

Od tego czasu minęły wieki, ale problem zachowania ciał zmarłych nadal niepokoi naukowców. Nauczanie o balsamowaniu ewoluowało, udoskonalało się i przetrwało do dnia dzisiejszego, ale warunkiem rozwoju tej dziedziny wiedzy były teksty starożytnych balsamatorów Egiptu, ich unikalna, czasem tajemnicza sztuka.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.